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22.07.2007    Timo Bernhard holt dritten Sieg in der American Le Mans Series

Die Porsche RS Spyder sind das Maß aller Dinge in der American Le Mans  
Series. Auf dem Mid-Ohio Sports Car Course holten Timo Bernhard  
(Homburg/Saar) und Romain Dumas (Frankreich) am Samstag für Porsche  
den fünften Gesamtsieg in Folge. Im von Penske Motorsports  
eingesetzten RS Spyder mit der Startnummer 7 gewannen sie den siebten  
Lauf dieser Rennserie mit den schnellsten Sportwagen der Welt vor  
ihren Teamkollegen Sascha Maassen (Aachen) und Ryan Briscoe  
(Australien) mit der Startnummer 6. Mit diesem Erfolg baute Porsche  
seine souveräne Führung in der Meisterschaft weiter aus.

In einem vom Start bis ins Ziel spannenden Rennen mit harten  
Positionskämpfen und zahlreichen Führungswechseln sicherten sich Timo  
Bernhard und Romain Dumas mit 2,380 Sekunden Vorsprung bereits ihren  
dritten Gesamtsieg in dieser Saison. Die Spitzenreiter in der  
Fahrerwertung setzten sich mit dem in Weissach entwickelten und  
gebauten Sportprototyp nicht nur gegen ihre Konkurrenten in der Klasse  
LMP2 durch, sondern distanzierten erneut auch die vom Leistungsgewicht  
her deutlich überlegenen, rund 200 PS stärkeren LMP1-Fahrzeuge. Vor  
einem Jahr hatten sie auf der traditionsreichen Rennstrecke im  
US-Bundesstaat Ohio den ersten Gesamtsieg mit dem Porsche RS Spyder  
geholt.

"Heute hat einfach alles super zusammengepasst, die Strategie, die  
Boxenstopps, einfach alles", sagte Porsche-Motorsportchef Hartmut  
Kristen. "Das war ein hart erkämpfter Sieg. Der größte Dank geht an  
die Fahrer für ihren vorsichtigen Umgang mit den Reifen, das war heute  
einer der wesentlichen Erfolgsfaktoren. Unseren Doppelsieg vom Vorjahr  
zu wiederholen, das ist schon ein tolles Erlebnis. Der Wettbewerb vor  
allem in der LMP2-Klasse ist hart, macht aber auch extrem viel Spaß.  
Fünf Gesamtsiege und sechs Klassensiege in Folge sind eine tolle  
Sache, aber unser primäres Saisonziel ist es, die LMP2-Meisterschaft  
zu gewinnen. Alles andere ist die Sahne auf der Torte."

Für Timo Bernhard und Romain Dumas war es bereits ihr dritter Sieg auf  
dieser Strecke. "Einmal haben wir mit dem GT3 RSR gewonnen, zweimal  
mit dem RS Spyder, aber noch nie von der Pole Position. Jetzt haben  
wir endlich auch das geschafft", sagte Timo Bernhard. "Es war ein sehr  
hartes Rennen, auf jeden Fall viel härter, als es vielleicht von außen  
ausgesehen hat. Wir mussten bis zum Schluss alles geben, um unsere  
Teamkollegen auf Distanz zu halten. Dieses Duell hat richtig Spaß  
gemacht."

Als Romain Dumas mit dem RS Spyder nach 88 Runden zum zweiten  
Boxenstopp hereinkam, war er Zweiter und rechnete eigentlich nicht  
mehr mit dem Gesamtsieg. "Wir haben uns auf den Klassensieg  
konzentriert, doch dann fertigten mich die Penske-Jungs so schnell ab,  
dass ich in Führung gehen und sogar einen kleinen Vorsprung  
herausfahren konnte", sagte er. Der schnelle letzte Stopp war für ihn  
ein Schlüssel zum Erfolg: "Die anderen verloren Zeit, wir sparten  
Zeit. Weil wir beim ersten Stopp vollgetankt hatten, mussten wir beim  
zweiten nicht so viel nachtanken. Und durch das leichtere Auto  
schonten wir in der Schlussphase auch noch die Reifen."

Gesamtergebnis

1. Bernhard/Dumas (D/F), Porsche RS Spyder (LMP2), 134 Runden
2. Maassen/Briscoe (D/AUS), Porsche RS Spyder (LMP2), 134
3. Pirro/Werner (I/D), Audi R10 (LMP1), 134
4. Fernandez/Diaz (MEX/MEX), Lola B06/43 Acura (LMP2), 134
5. McNish/Capello (GB/I), Audi R10 (LMP1), 134
6. Wallace/Leitzinger (GB/USA), Porsche RS Spyder (LMP2), 133
7. Dyson/Smith (USA/GB), Porsche RS Spyder (LMP2), 133
8. Brabham/Johansson (AUS/S), Acura ARX (LMP2), 132
9. Graf//Picket (D/USA), Lola B06/14 AER (LMP1), 128
10. Franchitti/Herta (GB/USA), Acura ARX (LMP2), 126

Schnellste Rennrunde
Romain Dumas, Porsche RS Spyder, 1:10,113 Min.

Klassensieger
LMP1: Pirro/Werner (I/D), Audi R10
LMP2: Bernhard/Dumas (D/F), Porsche RS Spyder
GT1: Beretta/Gavin (MC/GB), Chevrolet Corvette
GT2: Bergmeister/van Overbeek (D/USA), Porsche 911 GT3 RSR

Punktestände
Fahrer Klasse LMP2
1. Timo Bernhard, Porsche, 127
Romain Dumas, Porsche, 127
3. Sascha Maassen, Porsche, 114
Ryan Briscoe, Porsche, 114
5. David Brabham, Acura, 74
Stefan Johanssen, Acura, 74
7. Andy Wallace, Porsche, 72
Butch Leitzinger, Porsche, 72

Hersteller Klasse LMP2
1. Porsche, 139
2. Acura, 97
3. Lola, 51

Teams Klasse LMP2
1. Penske Motorsports, Porsche, 139
2. Dyson Racing, Porsche, 74
3. Highcroft Racing, Acura, 74

Der 8. Lauf der American Le Mans Series wird am 11. August 2007 auf  
der Rennstrecke Road America im US-Bundesstaat Wisconsin ausgetragen

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