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12.08.2007    4. Sieg für Timo Bernhard beim 8. Lauf der ALMS in Elkhart Lake, USA

Mit einem grandiosen Gesamtsieg beim Vier-Stunden-Rennen in Elkhart  
Lake hat Porsche seine Spitzenposition in der American Le Mans Series  
weiter ausgebaut. In einem Herzschlagfinale gewannen Timo Bernhard  
(Homburg/Saar) und Romain Dumas (Frankreich) im RS Spyder von Penske  
Motorsports auf dem legendären Kurs Road America im US-Bundesstaat  
Wisconsin den achten Lauf dieser Rennserie mit den schnellsten  
Sportwagen der Welt. Für Porsche war es bereits der sechste Gesamtsieg  
in Folge.

Im spannendsten Rennen der Saison, in dem das Feld wegen eines  
heftigen Gewitters mit sintflutartigen Regenfällen eine gute Stunde  
hinter dem Pace Car unterwegs war, setzten sich Timo Bernhard und  
Romain Dumas erneut nicht nur gegen ihre Konkurrenten in der Klasse  
LMP2 durch. Auf der 6,510 Kilometer langen Traditionsrennstrecke, auf  
der die Motorleistung wegen der langen Geraden und schnellen Kurven  
eine besonders wichtige Rolle spielt, distanzierten sie mit dem RS  
Spyder mit der Startnummer 7 auch die vom Leistungsgewicht her  
deutlich überlegenen, rund 200 PS stärkeren LMP1-Fahrzeuge und  
feierten mit einem Vorsprung von 1,783 Sekunden ihren nach Long Beach,  
Houston und Mid-Ohio vierten Gesamtsieg in dieser Saison. Im zweiten  
von Penske Motorsports eingesetzten RS Spyder mit der Startnummer 6  
belegten Sascha Maassen (Aachen) und Ryan Briscoe (Australien) den  
zweiten Platz in der Klasse LMP2.

"Das war einer unserer schönsten Siege, weil wir ihn auf dieser  
schnellen Strecke nicht erwarten konnten", sagte Timo Bernhard. "Aber  
heute hat wieder mal alles gepasst. Wir hatten eine sehr gute  
Strategie und haben keine Fehler gemacht, nicht an der Box und nicht  
auf der Strecke. Die letzten zwei Runden waren besonders dramatisch.  
Ich war dauernd am Überholen, um meinen knappen Vorsprung nicht zu  
verlieren, manchmal auch an Stellen, an denen ich normalerweise nicht  
überholen würde. Der reine Wahnsinn."

Als Romain Dumas kurz vor der langen Gewitter-Gelbphase die Führung  
übernahm, war das für ihn ein Schlüssel zum Erfolg. "Im Regen hinter  
dem Pace Car zu fahren, war sehr schwierig, vor allem als es langsam  
dunkel wurde", sagte er. "Doch als das Rennen endlich weiter ging,  
waren wir plötzlich in einer sehr guten Position. Und Timo hat  
wirklich das Beste daraus gemacht."

Mit dem siebten Klassensieg in dieser Saison vergrößerte Porsche  
seinen Vorsprung in der Meisterschaft der Klasse LMP2 und steht kurz  
vor der erfolgreichen Titelverteidigung. In der Fahrerwertung bauten  
Timo Bernhard und Romain Dumas ihre Führung vor ihren Teamkollegen  
Sascha Maassen und Ryan Briscoe weiter aus.

"Das war eine tolle Leistung der Fahrer und des gesamten Teams. Vor  
allem was Romain und Timo gezeigt haben, war fantastisch", sagte  
Dieter Steinhauser, Leiter Motorsport Entwicklung. "Die exzellente  
Performance über die gesamte Renndistanz zeigt die Überlegenheit des  
RS Spyder-Konzepts auch auf einer Strecke, die leistungsstärkeren  
Fahrzeugen normalerweise besser liegt. Sechs Gesamtsiege in Folge ? so  
schreibt man Geschichte."


Gesamtergebnis

1. Bernhard/Dumas (D/F), Porsche RS Spyder (LMP2), 96 Runden
2. McNish/Capello (GB/I), Audi R10 (LMP1), 96
3. Pirro/Werner (I/D), Audi R10 (LMP1), 96
4. Maassen/Briscoe (D/AUS), Porsche RS Spyder (LMP2), 96
5. Brabham/Johansson (AUS/S), Acura ARX (LMP2), 94
6. Dyson/Smith (USA/GB), Porsche RS Spyder (LMP2), 94
7. Wallace/Leitzinger (GB/USA), Porsche RS Spyder (LMP2), 94
8. Fernandez/Diaz (MEX/MEX), Lola B06/43 Acura (LMP2), 94
9. Franchitti/Herta (GB/USA), Acura ARX (LMP2), 94
10. Graf//Picket (D/USA), Lola B06/14 AER (LMP1), 91

Klassensieger
LMP1: McNish/Capello (GB/I), Audi R10
LMP2: Bernhard/Dumas (D/F), Porsche RS Spyder
GT1: Beretta/Gavin (MC/GB), Chevrolet Corvette
GT2: Salo/Melo (SF/BRA), Ferrari F430 GT

Punktestände
Fahrer Klasse LMP2
1. Timo Bernhard, Porsche, 150
Romain Dumas, Porsche, 150
3. Sascha Maassen, Porsche, 133
Ryan Briscoe, Porsche, 133
5. David Brabham, Acura, 90
Stefan Johanssen, Acura, 90
7. Andy Wallace, Porsche, 83
Butch Leitzinger, Porsche, 83

Hersteller Klasse LMP2
1. Porsche 162
2. Acura 115
3. Lola 73

Teams Klasse LMP2
1. Penske Motorsports, Porsche, 162
2. Highcroft Racing, Acura, 90
3. Dyson Racing, Porsche, 89

Der 9. Lauf der American Le Mans Series wird am 26. August 2007 in  
Mosport/Kanada ausgetragen.

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