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19.05.2008    Dritter Saisonerfolg für Timo Bernhard in der ALMS

In der Olympiastadt Salt Lake City feierte Porsche einen seiner  
größten Erfolge in der American Le Mans Series: Mit dem 476 PS starken  
RS Spyder holten Timo Bernhard (Homburg/Saar) und Romain Dumas  
(Frankreich) im spannenden und dramatischen vierten Saisonrennen ihren  
zweiten Gesamtsieg. Sascha Maassen (Aachen) und Patrick Long (USA)  
machten als Zweite den Doppelsieg der Sportprototypen aus Weissach  
perfekt.

"Wir haben den Fans ein tolles Rennen geboten mit allem, was diesen  
Sport so faszinierend macht. Ausschlaggebend für unseren Erfolg waren  
eine super Leistung des Teams und eine super Strategie", sagte  
Porsche-Motorsportchef Hartmut Kristen.

Im Miller Motorsports Park vor dem Panorama der Rocky Mountains  
startete Timo Bernhard im RS Spyder mit der Startnummer 7 von der Pole  
Position. Auf der langen Start-Ziel-Geraden konnte er seine Führung  
gegen die leistungsstärkeren Konkurrenten allerdings nicht behaupten  
und fiel zurück. "Wir haben damit gerechnet, dass uns die Pole  
Position auf dieser Strecke nicht viel nützen würde", sagte er, "das  
war keine Überraschung. Ich habe dann so gut es ging versucht, von  
Platz fünf wieder nach vorne zu kommen. Auf der Piste lag allerdings  
sehr viel Sand, so dass es nicht einfach war, einen guten Rhythmus zu  
finden." Mit einer starken Leistung hielt der Titelverteidiger den  
Anschluss an die Spitze, lag kurze Zeit sogar in Führung, verlor aber  
beim Überrunden langsamerer Fahrzeuge immer wieder viel Zeit.  
Daraufhin holte ihn sein Team während der zweiten Gelbphase vorzeitig  
zum Tanken und Reifenwechsel an die Box - ein genialer Schachzug.  
"Danach hatte ich freie Fahrt und konnte alle vor mir überholen.  
Dieser Stopp war ein Schlüssel zum Erfolg."

Sein Teamkollege Romain Dumas, mit dem er in dieser Saison schon den  
12-Stunden-Klassiker von Sebring gewonnen hat, übernahm den RS Spyder  
eine Stunde vor dem Ziel. Schon nach wenigen Runden setzte er sich an  
die Spitze und wehrte danach alle Angriffe seiner Verfolger souverän  
ab. Sehenswert war vor allem sein viele Runden dauerndes Duell mit dem  
rund 200 PS stärkeren und vom Leistungsgewicht her deutlich  
überlegenen Audi R10, den er ebenfalls auf Distanz halten konnte. "Das  
war ein harter Zweikampf, der sehr viel Spaß gemacht hat. In einigen  
Kurven war es sehr eng, wir haben uns nichts geschenkt, aber ich hatte  
ein fantastisches Auto", sagte er. "Als ich zu meinem Stint startete,  
war ich etwas vorsichtig und habe versucht, Benzin zu sparen und  
trotzdem schnell zu sein. Schließlich wollte ich nicht bei der  
nächsten Gelbphase wieder eingeholt werden. Doch als ich dann wusste,  
dass unsere Strategie aufgehen und der Sprit reichen würde, konnte ich  
alles riskieren und voll auf Sieg fahren."

Den Sieg haben Romain Dumas und Timo Bernhard auch am kommenden  
Wochenende beim populären 24-Stunden-Rennen auf dem Nürburgring im  
Visier. Als Titelverteidiger sind sie wie im Vorjahr mit einem 911 GT3  
RSR am Start.

Rennergebnis
1. Bernhard/Dumas (D/F), Porsche RS Spyder (LMP2), 96 Runden
2. Maassen/Long (D/USA), Porsche RS Spyder (LMP2), 96
3. de Ferran/Pagenaud (BRA/F), Acura ARX-01B (LMP2), 96
4. Leitzinger/Franchitti (USA/GB), Porsche RS Spyder (LMP2), 96
5. Fernandez/Diaz (MEX/MEX), Acura ARX-01B (LMP2), 96
6. Dyson/Smith (USA/GB), Porsche RS Spyder (LMP2), 95
7. Werner/Luhr (D/D), Audi R10 (LMP1), 95
8. Herta/Fittipaldi (USA/BRA), Acura ARX-01B (LMP2), 94
9. Devlin/Bonilla (GB/USA), Lola B07/46 Mazda (LMP2), 93
10. Magnussen/O?Connell (DK/USA), Chevrolet Corvette (GT1), 88

Punktestände
Fahrer Klasse LMP2
1. Timo Bernhard,Porsche, 86
Romain Dumas, Porsche, 86
2. David Brabham, Acura, 58
Scott Sharp, Acura, 58
3. Butch Leitzinger, Porsche, 46
Marino Franchitti, Porsche, 46
4. Chris Dyson, Porsche, 43
Guy Smith, Porsche, 43
5. Sascha Maassen, Porsche, 39
Patrick Long, Porsche, 39

Der 5. Lauf der American Le Mans Series wird am 12. Juli 2008 in Lime  
Rock im US-Bundesstaat Connecticut ausgetragen.

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