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13.10.2008    Saisonabschluß für Timo Bernhard beim 11. Lauf in Laguna Seca, USA

Den letzten Meistertitel in dieser Saison will Porsche an jenem Ort  
gewinnen, an dem im Herbst 2005 die Erfolgsserie des RS Spyder in der  
American Le Mans Series begann: In Laguna Seca steht beim Saisonfinale  
am Samstag in der Klasse LMP2 nur noch die Entscheidung in der  
Herstellerwertung aus, in der Porsche als Titelverteidiger und  
aktueller Spitzenreiter an den Start geht. Den Fahrertitel und die  
Teammeisterschaft hat sich Porsche bereits gesichert.

"Jetzt auch noch die Herstellerwertung zu gewinnen, wäre ein schöner  
Schlusspunkt hinter eine sehr erfolgreiche Saison", sagt  
Porsche-Motorsportchef Hartmut Kristen. "Da wir die anderen Titel  
schon sicher haben, können wir uns jetzt voll auf dieses Ziel  
konzentrieren."

Auf dem 3,6 Kilometer langen Laguna Seca Raceway, zwei Autostunden  
südlich von San Francisco an der Pazifikküste gelegen, gehen fünf der  
503 PS starken RS Spyder auf Titeljagd. Drei Sportprototypen mit  
Benzindirekteinspritzung (DFI) setzt Penske Racing ein: Den RS Spyder  
mit der Startnummer 7 teilen sich Timo Bernhard (Homburg/Saar) und  
Romain Dumas (Frankreich), die alten und neuen Champions. Im Cockpit  
der Nummer 6 wechseln sich Sascha Maassen (Aachen) und Patrick Long  
(USA) ab. Verstärkt wird die Penske-Mannschaft erneut durch Helio  
Castroneves (Brasilien) und Ryan Briscoe (Australien).

Das Markenzeichen der Rennstrecke in der Nähe von Monterey, die als  
eine der interessantesten und abwechslungsreichsten in den USA gilt,  
ist die Corkscrew-Kurve. Sie schlängelt sich wie ein Korkenzieher von  
einem Hügel bergab und ist für die mit hohem Tempo auf der Kuppe  
ankommenden Fahrer nur sehr schwer einzusehen. "Man braucht schon ein  
zuverlässiges Auto und eine Portion Mut, um da auf dem Gas zu bleiben  
und auf der schnellsten Linie durchzukommen", sagt Timo Bernhard, der  
zusammen mit Romain Dumas mit einem eindrucksvollen Gesamtsieg beim  
12-Stunden-Klassiker von Sebring in die Saison gestartet war. Auf dem  
Weg zur erfolgreichen Titelverteidigung holte das deutsch-französische  
Erfolgsteam danach noch Klassensiege in St. Petersburg, Salt Lake City  
und Mid-Ohio. Romain Dumas: "Den Titel gegen die starke Konkurrenz zu  
verteidigen, war viel schwerer, als ihn zu gewinnen. Jetzt freuen wir  
uns auf das Finale."

Obwohl sie ihr persönliches Saisonziel mit dem Titelgewinn bereits  
erreicht haben, werden sie in Laguna Seca keinesfalls einen Gang  
zurückschalten. Im Gegenteil ? sie wollen mithelfen, dass Porsche  
erneut auch die Herstellerwertung (Motor und Chassis) der Rennserie  
mit den schnellsten Sportwagen der Welt gewinnt. Timo Bernhard: "Wir  
sind ein Team. Das Wichtigste ist der Erfolg für Porsche. Wir wurden  
in dieser Saison so fantastisch unterstützt, dass wir alles versuchen  
werden, dem Team etwas davon zurückzugeben. Auch in diesem Jahr alle  
Titel für Porsche zu holen, wäre ein toller Erfolg."

Das Rennen in Laguna Seca startet am Samstag, 18. Oktober 2008, um  
14.45 Uhr Ortszeit (23.45 Uhr MESZ) und geht über 4.00 Stunden

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