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01.10.2008    Timo Bernhard startet beim Petit Le Mans / 10. Lauf der ALMS

Das Titelrennen in der American Le Mans Series bleibt spannend bis zum  
Schluss. Mit dem 503 PS starken Porsche RS Spyder starten Timo  
Bernhard (Homburg/Saar) und Romain Dumas (Frankreich) am Samstag, 4.  
Oktober, als Tabellenführer beim 1.000-Meilen-Klassiker Petit Le Mans.  
Auf der Traditionsrennstrecke von Road Atlanta wollen sie ihre  
Verfolger auch beim vorletzten Saisonrennen auf Distanz halten und  
einen weiteren Schritt in Richtung erfolgreiche Titelverteidigung  
machen.

"Dieses Rennen ist eine der größten Herausforderungen des Jahres",  
sagt Timo Bernhard, der mit Porsche auf dem 4,09 Kilometer langen  
Berg-und-Tal-Kurs im US-Bundesstaat Georgia bereits drei Klassensiege  
feierte: 2007 mit dem RS Spyder, 2004 im 911 GT3 RSR und 2003 mit dem  
911 GT3 RS. Neben den 12 Stunden von Sebring ist das Petit Le Mans das  
Rennen, bei dem die meisten Punkte vergeben werden. Davon wollen die  
amtierenden Champions profitieren. Timo Bernhard: "Unser Ziel ist es,  
möglichst viele Punkte zu holen und uns damit eine gute  
Ausgangsposition für das Finale zu sichern. Das wird aber ein hartes  
Stück Arbeit werden." Romain Dumas, zweimaliger Klassensieger beim  
Petit Le Mans, kann das nur bestätigen: "Auf dieser anspruchsvollen  
Strecke muss man vom Start bis ins Ziel fit und voll konzentriert  
sein. Nur dann kann man über die volle Distanz die geforderten  
Höchstleistungen bringen."

Erstmals in der American Le Mans Series sind fünf RS Spyder am Start.  
Drei Sportprototypen mit dem neuen Benzindirekteinspritzermotor setzt  
Penske Racing ein. Mit der Startnummer 7 gehen Timo Bernhard und  
Romain Dumas ins Rennen, mit der Nr. 6 Sascha Maassen (Aachen) und  
Patrick Long (USA). Im dritten RS Spyder (Nr. 5) sitzen ebenfalls zwei  
absolute Top-Piloten: Ryan Briscoe (Australien) und Helio Castroneves  
(Brasilien). Briscoe war 2007 bereits als Porsche-Werksfahrer in einem  
Porsche RS Spyder in der ALMS unterwegs und holte Platz zwei in der  
Meisterschaft. Die IndyCar-Saison 2008 beendete er für das Team Penske  
Racing mit zwei Siegen als Fünfter der Meisterschaft. Briscoes  
Teamkollege Castroneves wurde Vizemeister und gewann zwei Rennen. Auch  
hinter der Boxenmauer sind Mitglieder des erfolgreichen IRL-Teams von  
Roger Penske im Einsatz. Emmanuel Collard (Frankreich), zusammen mit  
Timo Bernhard und Romain Dumas in dieser Saison schon Gewinner der 12  
Stunden von Sebring, wird sich auf allen drei Penske-Autos  
qualifizieren, um bei Bedarf als dritter Fahrer einspringen zu können.

"Mit dem Einsatz eines dritten RS Spyder sorgt Penske Racing auf der  
Zielgeraden der Saison für zusätzliche Spannung", sagt  
Porsche-Motorsportchef Hartmut Kristen. Fünf RS Spyder in einem Rennen  
- das ist ein weiteres Highlight in der American Le Mans Series, die  
in dieser Saison ein Leistungsniveau erreicht hat, das aus seiner  
Sicht jedem internationalen Vergleich standhält. Hartmut Kristen: "Die  
Fans erleben hier mit den besten Motorsport, der weltweit geboten wird."

Das Petit Le Mans startet am Samstag, 4. Oktober, um 11.15 Uhr  
Ortszeit (17.15 Uhr MESZ) und geht über 1.000 Meilen mit einer  
Höchstdauer von zehn Stunden.

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