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15.07.2008    Timo Bernhard startet beim 6. Lauf der ALMS in Mid-Ohio, USA

In der American Le Mans Series jagt ein Rennen das andere. Nur eine  
Woche nach dem Auftritt in Lime Rock Park, wo Porsche seine  
Spitzenposition in der Meisterschaft behaupten konnte, startet die  
Rennserie mit den schnellsten Sportwagen der Welt am Samstag auf dem  
traditionsreichen Mid-Ohio Sports Car Course in die zweite Saisonhälfte.

Die 3,620 Kilometer lange Rennstrecke in Lexington/Ohio war bisher  
immer ein gutes Pflaster für den Porsche RS Spyder. 2006 feierten Timo  
Bernhard (Homburg/Saar) und Romain Dumas (Frankreich) den ersten  
Gesamtsieg für den in Weissach entwickelten und gebauten  
Sportprototyp. Auch im Vorjahr waren sie nicht zu schlagen und machten  
mit einem erneuten Gesamtsieg einen großen Schritt in Richtung  
Titelgewinn. Timo Bernhard und Romain Dumas verbinden mit dem  
anspruchsvollen Kurs noch weitere gute Erinnerungen: Seit 2004 holten  
sie in jedem Jahr die Pole Position ? erst waren sie mit dem Porsche  
911 GT3 RSR die Schnellsten in der Klasse GT2, dann zauberten sie 2006  
und 2007 mit dem RS Spyder jeweils die absolute Bestzeit auf den  
Asphalt. Romain Dumas fuhr im Vorjahr auch die absolut schnellste  
Runde des Rennens.

Beim sechsten Saisonrennen der American Le Mans Series, die in  
Mid-Ohio zusammen mit der in den USA ebenfalls sehr populären  
IndyCar-Serie gastiert, sind erneut vier RS Spyder am Start. Im  
Cockpit der Startnummer 6 wechseln sich Sascha Maassen (Aachen) und  
Patrick Long (USA) ab, während sich die Tabellenführer Timo Bernhard  
und Romain Dumas den RS Spyder mit der Startnummer 7 teilen. Diese  
Autos werden vom Team Penske Racing eingesetzt. Das von Porsche  
unterstützte US-Privatteam Dyson Racing schickt ebenfalls zwei RS  
Spyder ins Rennen: Chris Dyson (USA) und Guy Smith (Großbritannien)  
mit der Startnummer 16 sowie Butch Leitzinger (USA) und Marino  
Franchitti (Großbritannien) mit der 20.

"Ich fahre sehr gerne in Mid-Ohio, das ist eine meiner  
Lieblingsstrecken", sagt Sascha Maassen. "Es gibt einen sehr schnellen  
Teil und einen mit vielen Kurven, da geht es links, rechts, hoch und  
runter - das ist eine richtige Achterbahn." Timo Bernhard kann da nur  
zustimmen: "Die Strecke ist eine echte Herausforderung, sehr  
anspruchsvoll. Eine echte Fahrerstrecke, weil es nicht nur auf Mut  
ankommt, sondern vor allem auf Fahrtechnik." Romain Dumas hat zusammen  
mit Patrick Long in Mid-Ohio getestet und sieht dem Rennen  
zuversichtlich entgegen: "Wir haben dort mit dem RS Spyder immer sehr  
gut ausgesehen. Eigentlich spricht nichts dagegen, dass das in diesem  
Jahr erneut so sein wird."

Mit starken Leistungen der Fahrer und Teams sicherte sich Porsche in  
der ersten Saisonhälfte eine gute Ausgangsposition für die  
erfolgreiche Titelverteidigung. So feierten Timo Bernhard und Romain  
Dumas beim 12-Stunden-Klassiker von Sebring sowie in Salt Lake City  
jeweils einen Gesamtsieg noch vor den rund 200 PS stärkeren und vom  
Leistungsgewicht her deutlich überlegenen Fahrzeugen der Klasse LMP1.  
In St. Petersburg holten sie für Porsche den Sieg in der Klasse LMP2.  
Dank dieser Erfolge führt Porsche alle Meisterschaftswertungen seiner  
Klasse an. "Der Wettbewerb ist noch härter als im letzten Jahr", zieht  
Porsche-Motorsportchef Hartmut Kristen ein Fazit der ersten  
Saisonhälfte. "Da darf man nicht den kleinsten Fehler machen, sonst  
verliert man Punkte, die am Ende vielleicht wichtig sein können. Wir  
werden uns nicht auf unseren Lorbeeren ausruhen."

Das Rennen in Mid-Ohio startet am Samstag, 19. Juli 2008, um 15.30 Uhr  
Ortszeit (21.30 Uhr MESZ) und geht über 2:45 Stunden.

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