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20.04.2008    Zweiter Platz für Timo Bernhard / 3. Lauf in Long Beach, USA

Beim Stadtrennen in Long Beach/Kalifornien hat Porsche seine  
Spitzenposition in der American Le Mans Series verteidigt. Timo  
Bernhard (Homburg/Saar) und Romain Dumas (Frankreich), die bei den  
ersten Saisonrennen in Sebring und St. Petersburg jeweils die volle  
Punktzahl geholt hatten, belegten mit dem 476 PS starken RS Spyder  
diesmal den zweiten Platz in der Klasse LMP2 vor ihren Teamkollegen  
Sascha Maassen (Aachen) und Patrick Long (USA). Nach 71 Runden auf dem  
engen Stadtkurs fehlte den amtierenden Champions nur eine Sekunde zum  
Sieg.

"Das Wichtigste ist, dass wir heute gut gepunktet haben", sagte Timo  
Bernhard, der zusammen mit Romain Dumas zum 14. Mal in Folge auf dem  
Siegerpodium stand. "Es war ein typisches Stadtrennen mit sehr vielen  
Überholmanövern, bei denen wir immer wieder Zeit verloren haben. Wir  
hatten heute einfach nicht das nötige Glück, konnten aber immerhin  
unsere Führung in der Meisterschaft behaupten." Nach 13 Klassensiegen  
in Folge in der American Le Mans Series musste sich Porsche erstmals  
knapp geschlagen geben.

Im RS Spyder mit der Startnummer 7 ging Timo Bernhard von der Pole  
Position ins Rennen, verlor seine Führung in der ersten Kurve aber an  
Patrick Long, der sich mit einem Traumstart aus der zweiten Reihe an  
die Spitze setzte. Die zwei von Penske Racing eingesetzten  
Sportprototypen aus Weissach bestimmten im ersten Renndrittel das  
Tempo und lagen auch nach den Boxenstopps wieder vorne ? diesmal  
führte Romain Dumas, der an der Box am schnellsten abgefertigt wurde,  
weil die Penske-Crew nach dem Tanken nur die Reifen auf der linken  
Seite wechselte. "Ich bin sicher, dass ich die Führung bis ins Ziel  
hätte halten können", sagte er, "doch dann kam noch eine weitere  
Gelbphase, während der die rechten Reifen sehr viel Schmutz von der  
Strecke aufgesammelt haben. Dadurch war das Auto sehr schwer zu  
fahren." Er musste deshalb erst die rund 200 PS stärkeren und vom  
Leistungsgewicht her deutlich überlegenen Audi R10 und kurz vor dem  
Ziel auch noch einen Acura passieren lassen.

"Die Gelbphasen haben mal wieder das Rennen entschieden, diesmal  
leider nicht zu unseren Gunsten", bilanzierte Porsche-Motorsportchef  
Hartmut Kristen. "Ein Kompliment an unsere Fahrer, sie haben alles  
gegeben und sind ein starkes Rennen gefahren."

Statistik: 3. von 11 Rennen der ALMS in Long Beach, Kalifornien

Ergebnis Klasse LMP2
1. Brabham/Sharp (AUS/USA), Acura ARX-01B, 71 Runden
2. Bernhard/Dumas (D/F), Porsche RS Spyder, 71
3. Maassen/Long (D/USA), Porsche RS Spyder, 71
4. Herta/Fittipaldi (USA/BRA), Acura ARX-01B, 71
5. Leitzinger/Franchitti (USA/GB), Porsche RS Spyder, 71
6. Fernandez/Diaz (MEX/MEX), Acura ARX-01B, 71

Punktestände
Fahrer Klasse LMP2
1. Timo Bernhard, Porsche, 66
Romain Dumas, Porsche, 66
2. David Brabham, Acura, 56
Scott Sharp, Acura, 56
3. Chris Dyson, Porsche, 37
Guy Smith, Porsche, 37
4. Butch Leitzinger, Porsche, 36
Marino Franchitti, Porsche, 36

Teams Klasse LMP2
1. Penske Motorsports, Porsche, 66
2. Highcroft Racing, Acura, 56
3. Dyson Racing, Porsche, 44

Der 4. Lauf der American Le Mans Series wird am 18. Mai 2008 in Salt  
Lake City im US-Bundesstaat Utah ausgetragen.

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