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14.04.2008    Timo Bernhard startet beim 3. Lauf der ALMS in Long Beach, USA

Nach einem souveränen Saisonstart mit zwei Siegen in zwei Rennen  
kehren die Porsche RS Spyder an die Stätte ihres größten Erfolgs  
zurück: Auf dem berühmten Stadtkurs von Long Beach/Kalifornien, auf  
dem am Samstag das dritte Saisonrennen der American Le Mans Series  
ausgetragen wird, feierten die Sportprototypen aus Weissach im Vorjahr  
mit ihrem überragenden Dreifachsieg einen historischen Triumph.

Das traditionsreiche Rennen in einer Postkartenkulisse mit Sonne, Meer  
und Palmen ist eines der absoluten Motorsport-Highlights in den USA  
und weist viele Parallelen zum Formel-1-Grand-Prix von Monaco auf. Es  
ist genauso exklusiv und genauso schillernd - was nicht überrascht,  
weil Hollywood ja gleich um die Ecke liegt. Auch was die Größe der  
Yachten angeht, die im Hafen vor Anker liegen, braucht sich Long Beach  
nicht hinter Monte Carlo zu verstecken. Im Gegenteil: Einen  
ausgemusterten Ozeanriesen wie die legendäre "Queen Mary", deren  
Schornsteine nur einen Steinwurf von der Rennstrecke entfernt in den  
Himmel ragen, kann selbst das Fürstentum an der Cote d´Azur seinen  
Besuchern nicht bieten.

"Dieses Rennen ist einer der Höhepunkte des Jahres, eine faszinierende  
Mischung aus Sport und Show", sagt Timo Bernhard (Homburg/Saar), der  
es zusammen mit seinem Teamkollegen Romain Dumas (Frankreich) im  
Vorjahr gleich im ersten Anlauf gewonnen hat. "Die anspruchsvolle  
Strecke und das ganze Drumherum mit den vielen Attraktionen für die  
Fans machen es für alle zu einem einzigartigen Erlebnis."

Das Grand-Prix-Wochenende in Long Beach ist traditionell voll gepackt  
mit attraktiven Rennen. Neben der American Le Mans Series sind die in  
den USA ebenfalls sehr populären IndyCars die Hauptattraktion auf dem  
3,167 Kilometer langen Stadtkurs, auf dem erneut vier der 476 PS  
starken RS Spyder am Start sind. Zwei der erfolgreichen  
Sportprototypen setzt Penske Racing ein, 2006 und 2007 Gewinner der  
Teamwertung in der Klasse LMP2: Die Startnummer 6 mit Sascha Maassen  
(Aachen) und Patrick Long (USA) sowie die Startnummer 7 mit den  
amtierenden Champions Timo Bernhard und Romain Dumas.

Nur 100 Minuten vom Start bis ins Ziel: Long Beach ist das kürzeste  
Rennen des Jahres, ein Sprintrennen, bei dem jede Sekunde zählt. Ein  
außerplanmäßiger Boxenstopp oder einer, bei dem nicht jeder Handgriff  
sitzt, wirkt sich gleich doppelt negativ aus. Auch die Fahrer wissen,  
dass sie bei ihrem Parforceritt zwischen Mauern und Zäunen schon der  
kleinste Fehler weit zurückwerfen und um die Früchte ihrer Arbeit  
bringen kann.

"Einer der Gründe für unseren Erfolg im Vorjahr war erstens unsere  
perfekte Boxenstrategie und zweitens, dass wir es geschafft haben, die  
RS Spyder in der kurzen Trainingszeit optimal auf die Strecke  
abzustimmen. Darauf müssen wir auch diesmal unser Hauptaugenmerk  
richten", sagt Porsche-Motorsportchef Hartmut Kristen.

Das Rennen in Long Beach startet am Samstag, 19. April 2008, um 16.10  
Uhr Ortszeit (01.10 Uhr MESZ) und geht über 100 Minuten.

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