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17.04.2007    Timo Bernhard startet beim 4. Lauf der ALMS in Houston, USA

Die American Le Mans Series gönnt Fahrern und Teams keine Pause: Nur  
eine Woche nach der Premiere auf dem Stadtkurs im kalifornischen Long  
Beach, wo Porsche mit einem sensationellen Dreifachsieg seinen größten  
Erfolg in dieser Rennserie mit den schnellsten Sportwagen der Welt  
feierte, starten die neuen RS Spyder am Samstag im Reliant Park in  
Houston/Texas zum vierten Rennen der Saison.

Die 2,74 Kilometer lange Strecke auf dem Parkplatz eines  
Football-Stadions ist ein typischer Stadtkurs, dessen viele  
Bodenwellen den Fahrern im Vorjahr ziemlich zu schaffen machten. "An  
manchen Stellen haben wir fast abgehoben, da mussten wir richtig  
kämpfen. Aber wir haben unser Auto verbessert und sind zuversichtlich,  
dass wir diesmal besser zurechtkommen", sagt Sascha Maassen (Aachen),  
der sich den von Penske Motorsports eingesetzten RS Spyder mit der  
Startnummer 6 mit Ryan Briscoe (Australien) teilt. Anstrengend ist die  
enge Strecke auch wegen der ständigen Belagwechsel. "Du musst die  
ganze Zeit voll konzentriert sein, denn du kannst von einem Moment auf  
den anderen den Grip verlieren. Und das ist dann ungefähr so, wie wenn  
du mit einem Straßenauto plötzlich auf Glatteis kommst."

Auf Stadtkursen wie Houston haben die Fahrer kaum Zeit zum Durchatmen.  
"Du fährst permanent am Anschlag, bist ständig am Lenken, Schalten  
oder Bremsen. Es gibt keine längere Gerade, auf der dein Puls mal  
runterkommt", beschreibt Timo Bernhard (Homburg/Saar) die speziellen  
Belastungen. Dazu kommt die kurze Trainingszeit. "Man muss sehr  
schnell das Limit ausloten, wissen, wie man jede Kurve fahren muss",  
sagt der Teamkollege von Romain Dumas (Frankreich) im RS Spyder mit  
der Startnummer 7, mit dem er in Long Beach den Gesamtsieg holte. Der  
Spielraum ist gleichwohl gering: "Neben der Strecke gibt es keine  
Auslaufzone, da kommt gleich die Mauer."

Auch in Houston tritt die American Le Mans Series in einer  
Doppelveranstaltung mit der bei den Motorsportfans in den USA  
ebenfalls sehr populären ChampCar-Serie auf.

Das Rennen in Houston startet am Samstag, 21. April 2007, um 17.30 Uhr  
Ortszeit (00.30 Uhr MESZ Sonntag) und geht über 2:45 Stunden.

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